Nordmark.org







Välj språk





Helena Snakenborg

den tisdag 25 maj 2004
av Ulvhild författarlista
i Artiklar > Silversparren

En av Elisabet I:s närmaste hovdamer var en svenska vid namn Helena Snakenborg, dotter till riksrådet Ulf Henriksson Snakenborg till Fyllingarum i stergötland och hans maka Agneta Knutsdotter Lillie. Hon kom till England som sextonåring 1565 som en i prinsessan Cecilia Vasas följe.

Väldigt snart efter ankomsten hade Helena fått en beundrare i den åtskilligt äldre, han var 52 år, William Parr (för övrigt bror till Henrik VIII:s sjätte drottning Katarina), markis av Northampton. Han hade blivit förtjust i den unga svenskan vid första ögonkastet, och ville gifta sig med henne trots det faktum att han redan var gift. Detta tycks inte Helena ha varit medveten om, utan hon accepterade frieriet.

Prinsessan Cecilia, som var slösaktig och förtjust i lyx, hade till slut så mycket skulder - både sina egna och gamla från Nils Gyllenstiernas tid som Erik XIV:s friarsändebud till Elisabet I några år tidigare - att hon fann det för gott att lämna England. Helena blev dock kvar.

Drottning Elisabet I hade fattat tycke för svenskan, och utsett henne till en av sina Maids of Honour, det vill säga en av de hovdamer som fanns i drottningens direkta närhet. De båda kvinnorna tycks också ha blivit nära vänner, trots att Helena var cirka tjugo år yngre. Till exempel var Helena drottningens sängkamrat, eller med andra ord den hovdam som hade i uppdrag att värma upp den kungliga sängen till natten.

Sex år efter ankomsten till England, 1571, stod bröllopet mellan Helena Snakenborg och William Parr. Hans första maka hade dött och Helena blev markisinna av Northampton, drottningens styvmoster och Englands andra dam. Men äktenskapet blev kort; den åldrade markisen dog redan efter ett knappt halvår. Helena behöll dock sin titel, the good Lady Marquess, sin plats vid hovet och hade fri bostad på Hampton Court.

1576 stod hon på nytt framför altaret, denna gång vid kammarjunkaren Thomas Gorges sida. Bröllopet stod i hemlighet, eftersom drottningen var vankelmodig och inte kunnat bestämma sig för om hon skulle godkänna alliansen eller inte. Som straff härför fick Helena lämna sin plats vid hovet och Thomas sitta en tid i det fruktade Towern, men efter ett tag togs båda till nåder igen.

ktenskapet tycks ha varit lyckligt och Helena födde med tiden tre döttrar och fem söner. De skaffade både ett hus i Whitefriars i Londons utkant och godset Longford söder om Salisbury i västra England.

Thomas Gorges fick med tiden alltfler uppdrag av drottningen, exempelvis skickades han till Sverige då relationen mellan England och Sverige var ansträngd 1582. Helena återvände emellertid aldrig till fädernesjorden, men hade kontinuerlig kontakt med bland andra barndomsvännen hertig Karl (sedermera Karl IX). Elisabet I synes också flera gånger ha utnyttjat sin hovdams goda kontakter med hemlandet.

Thomas blev så småningom adlad, och blev också Gentleman of the Queens Wardrobe. Detta på grund av att han utförde uppgiften att häkta den skotska drottningen Maria Stuart och föra henne till slottet Fotheringay där hon levde resten av sitt arma liv.

Drottningen blev med tiden allt mer beroende av Helena, och hade också givit henne ett flertal egendomar. Däremot finns det inget saftigt hovskvaller om svenskan, som hellre ägnade sig åt sin familj än åt intrigerande.

Vid Elisabet I:s begravning 1603 hade Helena Snakenborg hederplatsen som främsta sörjande, och stöddes på sin ena sida av riksskattmästaren och på den andra av riksamiralen. Hennes långa släp bars av vice hovmarskalken och två grevinnor, följda av en hel rad damer och hovfröknar. Dåtiden såg detta som höjdpunkten på Helenas karriär och antagligen instämde även hon själv i det.

1610 blev Helena änka, och efter detta levde hon ett behagligt liv fram till sin död 1635, vid 86 års ålder.



Att läsa
Bradford C A, 1936, Helena Marchioness of Northampton
Sjögren Gunnar, 1973, Helena Snakenborg








 

Välkommen

Användarnamn:

Lösenord:


Kom ihåg mig

[ ]
[ ]
[ ]


Nordmark is the Swedish branch of the Society for Creative Anachronism
This is the recognized Web Page for the Principality of Nordmark of the Society for Creative Anachronism, Inc.
It is not a corporate publication of the Society for Creative Anachronism, Inc. and does not delineate SCA policies.
In cases of conflict with printed versions of material presented on this page or its links, the dispute will be decided in favor of the printed version

Frågor, önskemål och åsikter om siten kan lämnas till webmaster genom att skicka ett mail till webmaster (at) nordmark.org